Los astronautas del ‘Endeavour’ regresan a la Tierra en el primer amerizaje en 45 años

La primera nave espacial Dragon con tripulación, denominada Endeavour, culminó con éxito su misión de algo más de dos meses con destino a la Estación Espacial Internacional, con su regreso a la Tierra este 2 de agosto.

Se trata del primer regreso a la Tierra de astronautas estadounidenses en una nave espacial estadounidense desde la retirada del transbordador espacial en 2011. Desde entonces, Estados Unidos había necesitado ocupar asientos en las Soyuz rusas para viajar a la Estación Espacial Internacional.

Tripulada por los astronautas Douglas Harley y Robert Behnken, y construida y operada por Space X bajo un contrato de transporte espacial para la NASA, Endeavour llegó el 31 de mayo al complejo orbital tras un vuelo de apenas 24 horas, similar al del viaje de regreso. Tras abandonar la Estación Espacial Internacional en la tarde del 1 de agosto, la nave espacial cubrió varias vueltas a la Tierra antes de iniciar la maniobra de desorbitación a las 17.56 UTC de este domingo.

Tras su reentrada en la atmósfera, la cápsula con la tripulación amerizó con la asistencia de paracaÍdas a las 18.48 GMT en el Golfo de México, frente a la costa de Pensacola, Florida, según lo planeado y con buenas condiciones meteorológicas. Un buque de recuperación les esperaba para el traslado a tierra firme.

Tal como estaba previsto y sin problemas, la cápsula se posó sobre la superficie del mar. El barco Navigator de SpaceX estaba a solo unas tres millas náuticas del lugar para encargarse de recuperar la nave, que será colocada en su cubierta.

Los dos astronautas, que se encuentran «bien», según dijo una portavoz de la NAA durante la transmisión en directo del final de la misión Demo-2, serán sometidos a chequeos médicos antes de viajar por vía aérea a Houston (Texas).

Así terminó la histórica misión Demo-2, que se inició a fines de mayo en Cabo Cañaveral (Florida) y con la que se certificará la capacidad de SpaceX, la compañía de Elon Musk, para realizar viajes espaciales comerciales.

Se trata del primer amerizaje de una nave espacial tripulada estadounidense en 45 años, desde el fin del programa Apolo. El transbordador espacial lo hizo hasta 2011, pero en una pista de aterrizaje.

La segunda misión de una Dragon tripulada está prevista para la primavera de 2021. En esa ocasión, volará con cuatro personas.

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