El «Perseverance» ya se mueve en Marte

El vehículo robótico Perseverance realizó su primer trayecto sobre la superficie de Marte al recorrer 6,5 metros, un desplazamiento que constituye el primer hito para esta misión, informaron este viernes (05.03.2021) científicos de la NASA.

Dos semanas después de su llegada al planeta rojo, ocurrido el pasado 18 de febrero, el «rover» dio sus «primeros pasos» la tarde de este jueves al trasladarse poco más de cuatro metros hacia adelante, luego girar hacia la izquierda unos 150 grados y finalmente retroceder unos 2,5 metros.

«Nuestro primer viaje fue increíblemente bien», señaló en rueda de prensa Anais Zarifian, ingeniera del Laboratorio de Propulsión (JPL, en inglés) de la NASA y que forma parte del equipo responsable de las pruebas de movilidad del Perseverance.

«Ahora estamos seguros de que nuestro sistema de propulsión está listo para funcionar, capaz de llevarnos a donde la ciencia nos lleve durante los próximos dos años», agregó.

Avanza a 16 metros por hora

Los miembros la misión del «rover», cuya velocidad máxima es de 0,01 millas por hora (16 metros por hora), aún así más rápido que su predecesor Curiosity, detallaron que una vez que  el Perseverance empiece del todo sus investigaciones científicas hará desplazamientos regulares de unos 200 metros.

En la rueda de prensa, los miembros del equipo mostraron imágenes en las que se observan las huellas del vehículo sobre la superficie rocosa de Marte.

Katie Stack Morgan, científica adjunta de la misión, anunció que el lugar en el cráter Jezero donde llegó el Perseverance ha sido denominado Octavia E. Butler, en honor a la escritora de ciencia ficción del mismo nombre nacida en California, Estados Unidos.

Buscan sitio para helicópter Ingenuity Mars

Según se explicó este viernes, en los últimos días, el vehículo realizó actualizaciones de programas y diversas pruebas, entre las que se incluyó el despliegue de dos sensores de viento del instrumento Mars Environmental Dynamics Analyzer (MEDA), desarrollado por el español Centro de Astrobiología (INTA-CSIC).

El rover de la NASA Mars Perseverance hizo esta fotografía utilizando su cámara de navegación derecha (Navcam), situada en lo alto del mástil del rover y que sirve de ayuda a la conducción. Esta imagen fue tomada el 4 de marzo de 2021 (Sol 13) a la hora solar media local de 13:48:31.

Asimismo, esta semana los científicos de la misión desplegaron por primera vez el brazo robótico de 2 metros de largo del «rover», y durante dos horas flexionaron cada una de sus cinco articulaciones.

El subdirector de misión, Robert Hogg, señaló que están realizando análisis a fin de determinar el mejor sitio para colocar el helicóptero Ingenuity Mars.

Agregó que prevén culminar antes del verano las primeras pruebas y mediciones necesarias antes de que el helicóptero pueda realizar su primer vuelo en el aire marciano.

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